Oxigênio

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Símbolo: O

O oxigênio é um elemento químico encontrado em seu estado gasoso na temperatura ambiente. Representa (em peso) 46% da crosta terrestre, 89% da água terrestre e 62% do corpo humano (na forma de moléculas). Em sua forma mais conhecida, constitui 21% da atmosfera.

É um gás sem cor (incolor), sem odor (inodoro), sem sabor (insípido), e tem pouca solubilidade na água. A maior parte do oxigênio produzido no planeta Terra vem do mar, através de algas verdes e cianobactérias, responsáveis por cerca de 70%, e das plantas terrestres, que produzem 30%.

Os animais e os seres humanos consomem oxigênio durante a respiração, enquanto as plantas emitem o gás no processo de fotossíntese. Esse processo de interdependência recebe o nome de ciclo do oxigênio.

O oxigênio foi descoberto por Joseph Priestley, no ano de 1774. Posteriormente, em 1777, Antoine Laurent de Lavoisier foi o responsável por cunhar o nome atual do elemento químico, deixando então de ser chamado de “ar essencial”. O nome oxigênio é derivado dos termos gregos oxis, (ácido) e genes (produtor).

O oxigênio é fornecido em estado líquido ou gasoso, envasado em cilindros, tanques ou por meio de gasodutos.

Aplicações

  • Alimentos: mantém a cor de produtos de carne vermelha fresca, e evita as condições anaeróbicas de peixes frescos e frutos do mar por meio de embalagem de Atmosfera Modificada.

  • Piscicultura: é usado para oxigenar tanques de criação de peixes.

  • Resíduos na Água: melhora o tratamento de resíduos presentes na água (lamas, odores, energia, etc.), além de diminuir a quantidade de emissões de incineração.

  • Hospitalar: é utilizado em tratamentos médicos diversos, principalmente para corrigir doenças relacionadas à hipóxia (oxigenação tecidual inadequada).

  • Laboratorial: usado em misturas de gases de calibração para a indústria petroquímica, monitoramento de emissões ambientais, monitores de higiene industrial e analisadores de traços de impurezas. Também é usado para medir propriedades calorimétricas de hidrocarbonetos ou carvão e de reações de oxidação.

  • Fabricação de Vidros: limita a emissão de óxidos de nitrogênio no material do vidro, por meio de processos de oxicombustão.

  • Indústria Aeronáutica: uso em máscaras de oxigênio em aeronaves comerciais e militares.

  • Indústria Automotiva: usado em processos de corte e oxicorte de metais.

  • Indústria Química: confere um aumento de rendimento em processos petroquímicos, como reações de oxidação química e permite o desgargalamento de processos baseados em ar, e é um gás de síntese.

  • Componentes Eletrônicos: usado para oxidar materiais colo silício, e para fazer a deposição química em fase vapor (CVD).

Informações gerais

Símbolo AtômicoO
Número Atômico8
Série QuímicaNão Metal
Estado NaturalGasoso

Informações técnicas

Massa Atômica16 u
Massa Específica1,326 kg/m3
Volume Específico0,76 m3/kg
Peso Molecular32,00 g/mol
Densidade Relativa1,10
Temperatura Crítica-118 °C
Ponto de Fusão-219 °C
Ponto de Ebulição-183 °C
Inflamável?Não
ToxidezBaixa

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